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miércoles, 28 de agosto de 2019

¿Quién es el fabricante de automóviles más antiguo?


   Al borde de la Selva Negra, en el sudoeste de Alemania, Edgar Meyer giró hacia una carretera medieval de apenas el ancho de un ATV. Las vides se enroscaban en lo alto y caían sobre discretas puertas de jardín, mientras que el canto de los pájaros y el zumbido del BMW clásico de Meyer eran los únicos sonidos. Estábamos conduciendo por la ciudad ocupada de Dossenheim, pero estábamos completamente solos en este pequeño y tranquilo camino.
Técnicamente, el carril es un pequeño desvío de la ruta conmemorativa de Bertha Benz , un viaje temático concebido por Meyer. Pero según el ejecutivo de ventas retirado, es lo más parecido a experimentar las primitivas calzadas con las que se encontraron Bertha y sus hijos adolescentes en agosto de 1888 cuando emprendieron el primer viaje por carretera del mundo en el primer automóvil de gasolina del mundo.
La ruta conmemorativa de Bertha Benz sigue el curso que Bertha Benz tomó en 1888 cuando emprendió el primer viaje por carretera del mundo (Crédito: Crédito: Sarah Staples)
La ruta conmemorativa de Bertha Benz sigue el curso que Bertha Benz tomó en 1888 cuando ella y sus hijos emprendieron el primer viaje por carretera del mundo (Crédito: Sarah Staples)
   Gran parte del viaje de ida y vuelta de 194 km de Bertha entre la casa de la familia Benz en la ciudad de Mannheim y el lugar de su madre en Pforzheim, tipifica la valentía de los pioneros del automóvil. Su viaje, tomado sin el conocimiento del esposo Carl Benz, fue el Benz Motorwagen No 3, una versión ligeramente modificada del Motorwagen original de Carl, que había sido patentado en 1886, el año generalmente acordado como el debut del automóvil.
   Bertha había invertido la dote de su boda para ayudar a financiar el trabajo de su esposo, pero el Motorwagen estaba luchando, los funcionarios escépticos del gobierno le prohibieron el acceso a las carreteras de Mannheim (una desastrosa prueba de manejo temprana incluso había terminado con caballos y perros, aterrorizados por el ruido del motor, entrando a la carrera multitudes). Así que sacar el prototipo para un giro altamente ilegal fue tanto una declaración radical de que era seguro y listo para vender, como un mensaje privado a Carl, deseándole el coraje para continuar.
No fue solo Carl quien inventó el automóvil; fue el equipo de Carl y Bertha
   “No fue solo Carl quien inventó el automóvil; fue el equipo de Carl y Bertha. Ambos creían en el Motorwagen y trabajaban constantemente en él juntos ”, dijo Meyer, quien investigó y cartografió la ruta, que recorre las diversas ciudades, pueblos y aldeas que visitó Bertha, en 2008 como un proyecto apasionante. "Quería darle el lugar en la historia que se merece".
   En una era anterior a los mapas de carreteras y GPS, Bertha solo tenía ríos y vías férreas para guiarla a la casa de su madre. Al imaginarla empujando sobre adoquines ennegrecidos en un buggy con ruedas de madera y un motor de dos hp y cuatro tiempos, me di cuenta de lo valiente que era. Quizás también un poco loco. Y tal vez esa es la razón por la que su plan tuvo éxito.
El viaje de ida y vuelta de 194 km de Bertha inició la era del automóvil (Crédito: Crédito: Hi-Story / Alamy)
El viaje de ida y vuelta de 194 km de Bertha inició la era del automóvil (Crédito: Hi-Story / Alamy)
   Explorar el lugar de Alemania en la historia del automóvil fue lo que me trajo al corazón industrial del sur. Estaba viajando por Baden-Württemberg y Baviera, los estados donde se encuentran los fabricantes de automóviles de lujo de Alemania, visitando una concentración extraordinaria de atracciones y museos de la cultura del automóvil. "Cuando diseccionas un país desde una perspectiva completamente diferente, como la historia del automóvil, realmente lo estás descubriendo de nuevo", dijo Meyer mientras navegábamos por el campo. "Esa es la aventura".
   El viaje por carretera de Bertha dio inicio a la era del automóvil. En lugar de terminar en el basurero de la historia, a fines de 1888, el Motorwagen No 3 había entrado en producción, y en 1900, Benz & Cie se había convertido en el mayor fabricante de automóviles del mundo.
   Un avance rápido hasta hoy, y Alemania sigue siendo el país de los automóviles premium y la cultura del automóvil. Según un estudio publicado por el grupo de expertos alemán Friedrich-Ebert-Stiftung en 2018, más de la mitad de los vehículos de pasajeros destinados a Europa y casi dos tercios de todos los automóviles de lujo vendidos en todo el mundo fueron diseñados en Alemania en 2016. La pregunta es: ¿por qué?
Hoy, Alemania es conocida como el país de los automóviles premium y la cultura del automóvil (Crédito: Crédito: Sarah Staples)
Hoy, Alemania es conocida como el país de los automóviles premium y la cultura del automóvil (Crédito: Sarah Staples)
   "Se podría decir 'algo estaba en el aire' en toda Europa", dijo Gerhard Heidbrink de los Archivos Corporativos de Mercedes-Benz , refiriéndose a la mecanización que se apoderó de Gran Bretaña, Francia y Alemania de principios del siglo XIX. Mientras tanto, en Baden-Württemberg y Baviera, las complejas leyes de herencia dividían las granjas familiares en parcelas cada vez más reducidas, lo que hacía que la agricultura no fuera rentable. Las generaciones sucesivas tuvieron que ser creativas para ganarse la vida. Entonces, cuando Carl Benz se graduó y comenzó a trabajar como ingeniero mecánico, se encontró rodeado de otros inventores dentro de una región que, para su época, era un hervidero de emprendimiento e industria pesada.
   Ciertos rasgos clásicos alemanes también pueden haber influido en el éxito de los fabricantes de automóviles, cualidades como Leidenschaft (fervor apasionado) y Detailverliebtheit (atención al detalle). Por ejemplo, en   el Technoseum en Mannheim, una auténtica línea de ensamblaje de automóviles de la fábrica Porsche de 1990 se ha vuelto a montar pieza por pieza como un diorama de tamaño real, hasta las botellas de cerveza que los trabajadores recibieron durante los turnos. Si eso no es Detailverliebtheit, ¿qué es? Y no por nada Gottlieb Daimler, fundador de Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG), hoy Daimler AG, creador de la marca Mercedes-Benz, y su socio comercial de toda la vida, Wilhelm Maybach, acuñaron el lema corporativo Das Beste oder nichts ('The best , o nada').
   "Por lo general, lo bueno no es lo suficientemente bueno", reflexionó un guía turístico del museo del patrimonio de Audien la ciudad bávara de Ingolstadt. "No quiere decir que los 82 millones de nosotros somos así", dijo otro del Museo Porscheen Stuttgart, "pero ser fleissig (trabajador) es una cualidad muy alemana y algo por lo que nos esforzamos".

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